28 March 2011

Census

Stand and be counted! Me, and about 30 million other UK residents, were called to represent. And represent I did. In the UK, the government organises a census every 10 years, and the changes that brings to light tell a lot about what's going on in the country. They started this tradition in 1801, when there were fewer than 10 million Britons.



So what is it they want to know? How many people there are in your household, how many rooms your house has, what kind of a house it is, how many cars you have, what your qualifications are, what sort of job you do, what your marital status is. Very factual stuff! I was surprised to see that they also ask how healthy you are, and if you care for any relatives or others that can't cope alone. And how well you think you speak English. (They only ask foreigners that, of course!) And the most famous one; where they ask your religion, and where hundreds of thousands of Brits jocularly said "jedi knight".
 
From comparing all these censuses (seems to be the plural) they can evidently trace all sorts of societal changes. One can easily imagine which. There was an entire (and interesting!) programme on TV about it. But the thing that struck me most was not a change but a phenomenon. It seems that in Glasgow the difference between life expectancy of the well-off and that of the not-so-well-off is the biggest in the country: about forty years! And it's so big that of all the western countries, only the USA can match that. The class society is not dead yet! Typical...
 
I do like the idea that I am part of the 2011 data. Maybe I'm typical for the times; a single, highly educated, healthy female, who keeps all her time for herself and doesn't care for anyone less fortunate. Then again; I'm a foreigner, so all my old time friends and relatives who could end up needing care live at least one country away. But we'll see what they find in this batch of data!

6 comments:

Unknown said...

Engeland heeft geen bevolkingsregister, zodat men moet tellen. De laatste keer bleken er een miljoen minder britten te zijn dan verwacht. Weekendje Londen, dus dan word je wijzer. We hebben geen ruiten ingeworpen en zijn zodoende dan ook niet gearresteerd.

Margot said...

Geen bevolkingsregister? Wat een kneuters. Maar gemeenten hebben wel een register, dus kunnen ze die niet gewoon op een hoop gooien? Niet dat dat aan jou is natuurlijk. Maar, rare jongens, die Britten. En, ik zag je er al niet voor aan om je over te geven aan blind vandalisme... en hoe ruiten ingooien helpt bij bezuinigingen ontgaat mij nog immer. Tenzij de stenengooiers glaszetters waren, natuurlijk...

de zus in kwestie said...

Ruiten ingooien doet het BNP groeien! Een economische goede daad - dat wil zeggen, zo lang je het BNP als graadmeter gebruikt. Indien ook begaan met trivia als duurzaamheid, de verhoudingen met je buren en een zuiver geweten wordt het al wat gecompliceerder. Het is ook niet makkelijk allemaal.

Margot said...

Ha, ik zie meer maren! Een ruit ingooien doet slechts het BNP groeien als de eigenaar van de ruit het zich kan veroorloven die te vervangen. Als deze eigenaar al op het randje van het faillissement balanceert, en die ruit de druppel is, en het gebouw leeg komt te staan en vervalt tot een ruine en de buurt achteruit gaat en alle investeerders wegtrekken is het tegenovergestelde effect bereikt...

ik weer said...

Moraal van verhaal: betaal je verzekeringspremie

Unknown said...

Complottheoriedenkers menen dat de regering zelf ruitengooiend deelnam aan de demonstratie, teneinde deze te discrediteren. Het viel me op dat de kranten hun uiterste best deden aan te tonen dat "slechts een minderheid" herrie schopte, en dat deze groep "geen onderdeel van de demonstratie" was.